基因技术已经使人类成为上帝了吗?

摘要: 阿里“达摩院”学术咨询委员会成员乔治·丘奇(George M. Church)教授与你一起畅谈基因革命的现在和未来

十一放假的时候,有缘和一位把生物专业学到博士后的朋友聊天。向他请教了一下怎样利用艾滋病毒来转移特定基因编码,进而改造白细胞以靶向治疗癌症的方法。因为细胞靶向治疗癌症的相关内容正好是我们前段时间发布的内容——艾滋病毒居然能帮助我们治愈白血病?

Photograph by Magda Creosteanu


果然,他那些不明觉厉的回答让我惊觉:我和生物学博士后的距离真不止地球和月球那么远!但是,我们普通人和生物基因技术的距离却远没有我们自认为的那么大。

Photograph by Debojyoti Biswas


基因技术发展到今天,甚至已经到了利用新发布的方法,高中生都可以做基因改造实验的地步!作为普通人,我们真应该多了解一些正在改变我们身边世界的基因技术了。所以一起来看看本期关于基因科学的内容吧。

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国家地理

《国家地理探险家:基因密码》寰宇地理10月13日播出。观看方法请查询我们的微信公众号-国家地理 菜单。

DNA(脱氧核糖核酸),是已知生物体内组成遗传指令、引导生物发育与生命机能运作的“蓝图”。带有蛋白质编码的DNA片段被称为基因


从20世纪50年代DNA双螺旋结构的破解,到2003年人类基因组序列图的完成,再到今天的基因疗法、培植器官移植、生物改造等诸多基因科技的发展应用,人类越来越接近上帝——只是我们能不能做好造物主的工作呢?

Photograph by MARION MCMURDO


今天一起来讨论这些问题的嘉宾都是业界如雷贯耳的人物。他们是赫赫有名的合成生物学之父哈佛大学的乔治·丘奇(George M. Church)教授(他也是刚公布成立的阿里巴巴“达摩院”学术咨询委员会成员之一哦),以及他的同事约翰·霍普金斯大学,伯曼生物伦理学研究所的所长杰弗里·卡恩博士


基因技术在做什么?

谈到基因,我们脑中就会想起各种改造——绿巨人、美国队长、蜘蛛侠都是影视剧中基因改造的结果。在现实中科学家们想用基因改造做些什么呢?

“我们试图让细胞可以抵抗所有病毒,包括我们从未见过的病毒。利用改变基因密码,让基因驱动通过野生生物族群传播,消灭疟疾、莱姆病等疾病。”——乔治·丘奇教授

抵抗所有病毒!真是无比宏伟的愿景。而且通过改造野生动物的部分基因,就可以消灭一些现有的有害病毒,简直太科幻了!

科学家们还通过基因改造技术,使猪长出“人的器官”,在病人需要移植器官的时候能够更及时的拯救生命。

有些人可能对在猪身上培植“人类器官”这种做法此非常介意,其实严格来说,那些并不是人类的器官,只是能与人类的免疫系统兼容的猪的器官而已。

除了通过基因改造动物服务人类之外,科学家们还试图通过改造野生动物的基因使其能够繁衍下去。例如,通过恢复部分猛犸象的基因,可以使亚洲象或非洲象和它们的象类祖先一样,将活动范围扩展到更寒冷的地区,以减少和人类的冲突或偷猎的行为。

这些基因改造的项目听起来都非常美好,但人类这样“任性”的改造基因真的好吗?真的好吗?真的好吗?


基因改造中的伦理问题

“乔治一直在研究很有趣很刺激的东西……其中一个问题是:我们用人类DNA操控动物,到什么程度就会是越界?你开玩笑说猪会抱怨工作条件,这是我们想确保不会发生的事情,希望猪的神经系统不会变化,像人类一样会思考。”——杰弗里·卡恩博士

作为伯曼生物伦理学研究所的所长,杰弗里·卡恩博士果然一语说中问题的核心:如果在基因改造的过程中猪拥有了更高的智慧水平,那么这种做法是不可取的,是越界的。(类似《猩球崛起》的剧情)

对于复活猛犸象基因的做法,杰弗里·卡恩博士也有更系统的思考,他认为“复活”某一灭绝的物种,在将其释放到野外,是需要全面考虑该地生态系统的一件大事,不应简单的依靠美好的愿望行事。

从乔治·丘奇教授与杰弗里·卡恩博士的搭配,我们可以看出正规的基因科学研究秩序是在政府或大型机构的监管下进行,且如乔治教授所说:“……我们不会一股脑地乐观思考,讨论是很重要的,而且尽量从许多方面去思考。在动手之前,我们必须知道如何逆转!”

那些充斥在影视作品中的基因改造灾难,是提醒科学家谨慎行事的警报。但如今,危险却从另一个更难以控制的方向开始蔓延!


基因改造技术的风险

当我们都在担心生物基因改造技术被滥用却难以管控的时候,乔治教授担心的是这种技术会变得过于简单!简单——这似乎是不可阻止的趋势,科技的发展总是让事情变得越来越简单。但在基因技术上,过于简单就可能会带来灾难!

开头我们提到的在几年前有科学家发表的一项技术,可以让高中生在实验室完成基因改造,这就是风险隐患!

而一向被认为只有大机构才能进行的基因疗法,已经被两位非专业人士完成,且发表了相关文章。这一切都说明,基因技术的简易化已经跳脱出了传统的科研秩序,未来可能更加的普及和不可控!

这不仅仅意味着人类医疗水平的飞跃,也不单是多出一些绿巨人或美队的问题,而是如乔治教授忧心的那样:“……我更担心假如今天某个人心情不好,从带一般枪枝到学校,变成带生物武器到学校。”

Photograph by Patricia K.


人类的科技越来越接近上帝,但是我们能像上帝一样思考吗?


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